Tuesday, October 27, 2015

Researching Issues related to climate geoengineering

By Oscar A. Escobar
Florida USA – Gt - October 27, 2015

I don’t know if this could be called a process, I imagine it is very different from academic research, and so it may yield different types of results; still, it is time consuming and requires lots of reading.  I usually dedicate anywhere from 2-6 cumulative daily hours to this form of research.

I am generally looking for the most recent public information for my twitter feed, so my daily search is focused on the most recent results on geoengineering, usually during the last 24 hrs to a week.  
Google scholar updates about 3 times a week, so I go through the updates generated by my list of google scholar ‘alerts’, but more on this later. 

I receive daily email alerts from a couple of journals, I subscribe to one of them, and for the others I rely on the free articles and abstracts provided.  My blog, A #Geoengineering #Climate Issues Blog – Geoingenieria, is based on blogger, so I quickly check through the new entries generated by my reading list there. I also check on twitter.

On slow ‘news days’ I may also look for older or missed content in Academia.edu, google scholar and google books and look through my twitter lists.

Google is where I usually start.

The google search routine:

1-      Open your email, and then the ‘compose’ page and leave it open, I prefer yahoo for a reason described later.

2-      After opening a second tab on my web browser, I start my search there with the most obvious… the google search.

Start your search on google with the term of interest i.e. geoengineering.

After performing the search go to the search options immediately below the google search bar –Web, news, video, etc. -  click on ‘news’ then on ‘search tools’ then make a choice from the drop down menu to narrow the results to that time frame. Since I generally do daily searches I usually chose ‘past 24 hours’

Sifting through google results:

Reading the title and source of the articles generated is the obvious way for deciding whether or not to even read the short excerpt.  If still interested after reading the short excerpt then, right-click on the title then left-click ‘open link on new tab’.  Article will open on a new tab but you will remain on the search page. Don’t go to the article yet.

Go down the line of results the same way, if there are many pages do it until you have opened five or six new tabs (if I open more than that my computer tends to slow down).

Without closing the search results page, go to the article tabs one by one and quickly mouse over the article or read the complete article now.  Since I will come back to it later to ‘#categorize’ it for my twitter feed, I usually wait to fully read it until then.), if the article is of interest then ‘copy’ the link address from the address bar.  

Click on the e-mail tab, paste the address link on the body of the email.  After doing this yahoo mail will usually generate a box with the title and a small picture.  This is important because otherwise it would also be necessary to copy and paste the article’s title, adding another step.  Having the title is important as you can use it to search the article in case the link address changes or any other issue. If after a few seconds yahoo mail does not generate this box, go back to the article tab, copy the article’s title and then paste it on top (or below) the link address. PDF’s won’t generate this box so you need to copy and paste their titles.

After you have sifted through each of the open articles close their tabs by clicking on the small ‘x’ to the right of the tab.
Go back to the google search tab to keep going down the list of results in the same way.

Storing article links:

When you have finished going through all the results or need to step away from the computer send the e-mail to yourself, (try not to send individual emails for each article).
I would write geo or other helpful identifier in the subject bar. 

After a few seconds, sometimes minutes, go back to the incoming box, find the e-maiI you sent yourself and mark it on the small box to the left of it. When you do this the row of options at the top of the mail list will activate the trash icon (delete), the folder (move), spam, etc., click on the folder (move) icon, go to the bottom of the drop down menu to create folder to store these e-mails. Name it so that it would be at the top or near the top of the list of folders.

Continue with google search:

3-      When you have gone through all the ‘news’ results in the way described above, click on ‘web’, still below the google search bar. This will take you back to the more general search results.  Repeat narrowing procedure using the search tools, -last 24hrs, last week, etc. Here you will get a lot more pages, usually around 18 with 10 links each.  Sift through the results as described in ‘sifting through google results’ and store the article links.

Creating a google scholar alert:

Perform a google search with the term ‘google scholar’, click on ‘google scholar’, once there perform a search with desired term i.e. ‘climate justice’, go down to the bottom of results listing and look for ‘create alert’. On the search bar the [intitle:"climate justice"] command will look for the term only on the title of the study, for a more general search create another alert without the word ‘intitle’ i.e. Just “climate justice” or the term desired.

Sifting through e-mailed alerts:

Once you have finished with google search, check your email for any alerts from journals subscriptions, usually you don’t need to pay to receive these alerts, sometimes there is access to full articles, just the abstract and sometimes just the title.  If there is a title that sounds very interesting but there is no access in full, perform a google search and/or search in academia.edu.

Sift through these e-mails content the same way as with the google searches and store the links. It is helpful to open another tab and load your email there again opening the compose page to be able to store the chosen links without having to close your inbox.

There are many sources for science and tech alerts and blogs, but these are the ones I receive them from.

Science Magazine http://www.sciencemag.org/
Nature http://www.nature.com/nature/index.html
Geoengineering Google Group https://groups.google.com/forum/#!forum/geoengineering
WeSRCH http://www.wesrch.com/
Google Scholar https://scholar.google.com/

Sifting through google scholar alerts and google books:

Scholar generates these alerts about two or three times a week. When sifting through scholar sometimes the link takes you to a ‘google book’ page for an e-book.
Here you may be able to read a nice ‘preview’ of that book.

But this page usually also has its own search bar confined within the book content. If the original search term from the alert does not appear in the book’s search box, perform a search with that term.
Explore the book with different terms i.e. Biofuels, carbon capture, biodiversity, etc.

The results may yield full or partial studies. Or at least you will know the number of references, shown within a short excerpt.

A couple of more ways that could also yield good information:

-Searching in Google Books using the term you are interested in. This one is different than within a specific book. Go to google books and perform a search then narrow your search using the options below the search bar. 

-Performing searches in Academia.edu. As you type on Academia’s search box, a drop down menu will give you various ‘group names or themes’ with a number of followers, when you click on any of these groups’ their page shows the number of people and number of documents. Click on documents. Each group may have different or shared documents even if they have very similar names. Many of these are draft papers.

-Mobil. Sometimes if I am waiting in line or something like that, I check for articles from my twitter feed on the cellphone then e mail the articles to myself.

- I have compiled a couple of resource pages in my blog that can be accesed through the tabs.

Links to academic research, mainstream news and organizations (List does not equal endorsement) http://geoengineeringclimateissues.blogspot.com/2015/03/links-to-academic-research-mainstream.html

Links to public perception and activism (List does not equal endorsement) http://geoengineeringclimateissues.blogspot.com/2015/03/public-perception-and-activism.html

I hope this post is helpful in developing research strategies to anyone interested in the issues related to climate geoengineering.

My personal Scholar Alert query     
[ “Atmospheric science” ]
[ “aviation emissions” ]
[ bioenergia ]
[ biodiversidad ]
[ biodiversity ]
[ biochar ]
[ biocarbon ]
[ "biofuels" ]
[ "carbon capture" ]               
[ "captura y almacenamiento de carbono" ]
[ "captura de carbono" ]
[“carbón dioxide removal”
[ "climate intervention" ]
[ "climate Justice" ]
[ "climate stabilization" ]
[ contrails ]
[ "environmental engineering" ]      
[ “Earth Systems” ] 
[ “Emerging Technologies”]
[ “distributed energy” ]
[ “fossil fuel subsidies” ]
[ "ingenieria climatica" ]       
[ geoingeniería ]
[ geoengineering ]
[ "justicia climatica" ]
[ “Net primary production” ]
[ “negative emissions” ]
[ "ocean fertilization" ]
[ “solar radiation management” ]
 [ “sulphur aerosol” ]
[ "stratospheric sulfur injection" ]
[ “sulfur aerosols” ]
[ climate justice mitigation]

[ climate justice technology ]

Wednesday, October 21, 2015

Aventuras en el Antropoceno: Un Viaje al Corazón del Planeta que Hicimos (Extracto - Traducción)

Vince, Gaia (2014-10-20). Adventures in the Anthropocene: A Journey to the Heart of the Planet We Made. Milkweed Editions. Kindle Edition.
Traducido por Oscar A. Escobar
Florida USA – Gt. Octubre 21, 2015


 “Los seres humanos somos las únicas criaturas que tienen cultura acumulada, lo que nos permite construir sobre el pasado en lugar de reinventar la rueda constantemente.  Pero, mientras andamos a tientas sobre la superficie de la Tierra, rehenes de los caprichos de nuestros fenomenalmente poderosos cerebros, la humanidad lleva a cabo un osado experimento en la remodelación del mundo físico y biológico.  Tenemos el poder de cambiar radicalmente el destino de todas las especies, incluida la nuestra.  Ya están pasando grandes cambios.  El mismo ingenio que nos permite vivir más tiempo y con mayor comodidad que nunca está transformando la Tierra más allá de lo que nuestra especie ha experimentado antes.  Es un momento emocionante, pero incierto, para estar vivo.  Bienvenidos al Antropoceno: la Era del Hombre.”

   Vivimos en tiempos que hacen época.  Literalmente.  Los cambios que los seres humanos han hecho en las últimas décadas han sido de tal magnitud que han cambiado nuestro mundo más allá de lo que ha experimentado en sus 4.5 mil millones años de historia.  Nuestro planeta está cruzando una frontera geológica y los seres humanos somos los agentes del cambio. 

   Millones de años a partir de ahora, una franja en las capas de roca acumuladas en la superficie de la Tierra revelarán nuestra huella humana tal y como podemos ver la evidencia de dinosaurios en las rocas del Jurásico, o la explosión de vida que marca el Cámbrico o las cicatrices del retroceso de los glaciares del Holoceno.  Nuestra influencia se mostrará como una extinción en masa de las especies, los cambios en la química de los océanos, la pérdida de bosques y el crecimiento de los desiertos, el represamiento de los ríos, el retroceso de los glaciares y el hundimiento de las islas.   Los geólogos del futuro lejano notaran en el registro fósil las extinciones de varios animales y la abundancia de especies domesticadas, la huella química de materiales artificiales, tales como latas de aluminio de las bebidas y bolsas de plástico, y la huella de proyectos como la mina de Syncrude en el arenas bituminosas de Athabasca del noreste de Canadá, que mueve 30 mil millones de toneladas de tierra cada año, el doble de la cantidad de sedimento que fluye por todos los ríos del mundo en ese momento.

   Los geólogos llaman a esta nueva época el Antropoceno, reconociendo que la humanidad se ha convertido en una fuerza geofísica a la par con los asteroides devastadores y a los volcanes-envolvedores-planetarios que definieron épocas pasadas.

   La Tierra ahora es un planeta humano.  Nosotros decidimos si un bosque se mantiene o se arrasa, si los pandas sobreviven o se extinguen, cómo y dónde fluye un río, incluso hasta la temperatura de la atmósfera.  Ahora somos el animal grande más numeroso en la Tierra, y los siguientes son los animales que hemos creado a través de la crianza para alimentarnos y para nuestro servicio.   Cuatro décimas de la superficie terrestre del planeta se utilizan para cultivar nuestros alimentos.  Tres cuartas partes del agua dulce del mundo está controlada por nosotros.  Es un momento extraordinario.  En los trópicos, los arrecifes de coral están desapareciendo, el hielo se derrite en los polos y los océanos van escaseando de peces por nuestra causa.  Islas enteras están desapareciendo bajo el crecimiento de los mares, al mismo tiempo que nueva tierra desnuda aparece en el Ártico.
   Durante mi carrera como periodista científica, se hizo importante para mi tomar interés espcial en los informes sobre cómo estaba cambiando la biosfera.  No había escasez de investigación.  Estudio tras estudio me llego, describiendo los cambios en las migraciones de mariposas, la tasa de deshielo de los glaciares, los niveles de nitrógeno del océano, la frecuencia de los incendios forestales. . . todos ligados por un tema común: el impacto de los seres humanos.  Los científicos con los que hablé describían las muchas y variadas maneras en que los humanos estaban afectando el mundo natural, incluso cuando se trataba de fenómenos físicos aparentemente insensibles como el clima y los terremotos y las corrientes oceánicas.  Y sus predicciones eran que hay grandes cambios por venir. 

   Los científicos del clima que dan seguimiento al calentamiento global dijeron de las sequías, las olas mortales de calor y metros de subida del nivel del mar.  Los biólogos conservacionistas describían el colapso de la biodiversidad en medida de extinción masiva, los biólogos marinos hablaban de "islas de basura de plástico” en los océanos, los científicos espaciales mantenían conferencias sobre qué hacer con toda la basura allá arriba amenazando nuestros satélites, los ecologistas describían la deforestación de las últimas selvas tropicales intactas, los agro-economistas advertían sobre los desiertos extendiéndose a través de los últimos suelos fértiles.  Cada estudio nuevo parecía recalcar lo mucho que nuestro mundo estaba cambiando - se estaba convirtiendo en un planeta diferente.  La humanidad sacudía a nuestro mundo, y mientras yo y otros reportábamos estas historias, gente de todo el mundo quedaron sin ninguna duda acerca de la crisis ambiental de la que éramos responsables.  Era profundamente preocupante y a menudo abrumador.

   Mientras yo seguía las investigaciones más recientes, escuché un montón de predicciones desesperadas sobre el futuro de la Tierra.  Pero al mismo tiempo, también estaba escribiendo acerca de nuestros triunfos, el genio de los seres humanos, nuestros inventos y descubrimientos, sobre cómo los científicos encuentran nuevas maneras de mejorar las plantas, evitar las enfermedades, electrificar el transporte y fabricar materiales enteramente nuevos.    Somos una fuerza de la naturaleza increíble. 
   Los seres humanos tienen el poder para calentar más el planeta o volver a enfriarlo, para eliminar especies y para diseñar totalmente nuevas, para re-esculpir la superficie terrestre y determinar su biología.  Ninguna parte de este planeta está al margen de la influencia humana - hemos trascendido los ciclos naturales, alterado los procesos físicos, químicos y biológicos del planeta.  Podemos crear una nueva vida en un tubo de ensayo, resucitar especies extintas entre las muertas, crear partes del cuerpo nuevas a partir de células o construir reemplazos mecánicos. Hemos inventado robots para que sean nuestros esclavos, computadoras para ampliar nuestros cerebros, y un ecosistema  de redes nuevo para comunicarse.  Hemos cambiado nuestro propio camino evolutivo con los avances médicos que salvan aquellos que morirían de forma natural en la infancia.  Hemos superado las limitaciones que restringen otras especies mediante la creación de entornos artificiales y fuentes externas de energía.  Un hombre de 72 años de edad, ahora tiene la misma probabilidad de morir como la de un hombre de las cavernas de 30 años de edad.  Somos sobrenaturales: podemos volar sin alas y bucear sin branquias, podemos sobrevivir enfermedades mortales y ser resucitados después de la muerte.  Somos la única especie en abandonar el planeta y visitar nuestra luna.

   La comprensión de que ejercemos tal poder planetario requiere un cambio extraordinario en percepción, derribando fundamentalmente las filosofías científicas, culturales y religiosas que definen nuestro lugar en el mundo, en el tiempo y en relación con otras formas de vida conocidas.  Hasta la Edad Media, se creía que el hombre era el centro del universo.  Luego vino Nicolás Copérnico en el siglo XVI, que puso la Tierra en su lugar como cualquier otro planeta que gira alrededor del sol.  En el siglo XIX, Charles Darwin había reducido al hombre a sólo otra especie - una ramita en el gran árbol de la vida.  Pero ahora, el paradigma ha cambiado de nuevo: el hombre ya no es sólo otra especie.  Somos la primera (especie) que a sabiendas reforma la biología y la química de la tierra viviente.  Nos hemos convertido en los amos de nuestro planeta e integrales para el destino de la vida en la Tierra.

Introducción: El Planeta Humano
Vince, Gaia (2014-10-20). Adventures in the Anthropocene: A Journey to the Heart of the Planet We Made (p. 4-7). Milkweed Editions. Kindle Edition.

“llenar la atmósfera con partículas en el aire también enfriaría la Tierra sombreándola de la luz solar.  Esto ocurre de manera natural después de que un volcán hace erupción, como el Pinatubo en 1991, que bajo las temperaturas globales por más de medio grado durante los dos años siguientes al evento.  En el pasado profundo, las erupciones de Súper-volcanes arrojaron al planeta en edades de hielo, provocando extinciones masivas.  El mismo efecto, aunque en una escala mucho menor, también puede ser visto en las rutas de navegación porque los barcos normalmente queman combustibles pesados que emiten emisiones de humos sulfurosos que siembran corrientes medibles de aire más frías a través de los océanos.  Las partículas de azufre - como las que se encuentran en la contaminación de la neblina marrón de Asia - tienen un efecto de sombreado que reduce la cantidad de luz solar que alcanza la superficie de la Tierra hasta en un 15%, y están enmascarando el calentamiento de la humanidad hasta en un 80%.”

2 Montañas
Vince, Gaia (2014-10-20). Adventures in the Anthropocene: A Journey to the Heart of the Planet We Made (p. 65). Milkweed Editions. Kindle Edition.

Mis comentarios:

   Creo que este libro es lectura esencial para todo aquel que se preocupa o esta simplemente interesado en el cambio climático y más aún para todo aquel que se interesa en el tema de la ‘Geoingeniería del Clima’ o ‘Ingeniería Climática’. 

   La señora Gaia Vince en Septiembre 2015, con este libro, fue “la primera ganadora absoluta femenina del premio de la Royal Society de Winton en los 28 años de historia del premio”[1].   Aquí pone en relieve una de las bases más importantes de la discusión, y es que como lo dice ella, “Somos la primera (especie) que a sabiendas reforma la biología y la química de la tierra viviente”.

Es de este punto del que se debe partir, cualquiera que sea nuestra posición ideológica respecto a la geoingeniería.  Si hemos tenido la capacidad tecnológica para hacerlo, aunque sea inadvertidamente, también la tenemos para hacerlo intencionalmente y con mucha más intensidad si hay esfuerzos enfocados a esto.

   Aunque este libro no está enfocado sobre la geoingeniería per se, hace referencia a ella con frecuencia.

   Es un libro muy completo cubriendo economía, desarrollo, energía y tecnología, pobreza, etc. También toca brevemente otros temas controversiales como lo son la energía nuclear y la biotecnología.  Los relatos sobre personajes son de alto contenido emocional.

   Lo único que me hubiera gustado más, es si hubiera profundizado sobre los efectos de la marina mercante y sobre los efectos de la aviación, de la cual no habla en lo absoluto, no obstante que es un tema muy importante sobre el clima y el medioambiente.

   Como repito, me parece un libro esencial y lo recomiendo muchísimo aunque no sé cuándo o si será publicado en español.


Abajo vea la lista de contenido y otros enlaces.


Mapa Geológico Temporal
1 Atmosfera
2 Montanas
3 Ríos
4 Campiña
5 Océanos
6 Desiertos
7 Sabanas
8 Bosques
9 Rocas
10 Ciudades

El libro se puede encontrar en los siguientes enlaces, pero al momento solo en inglés.


Publisher web page

Google Books Preview:


[1] Sample, Ian, (2015, September 24) Top science book prize won by woman for first time, The Guardian, Extraído de http://www.theguardian.com/science/2015/sep/24/top-science-royal-society-winton-book-prize-won-by-woman-for-first-time

Wednesday, October 7, 2015

Las emergencias climáticas no justifican la ingeniería del clima (Traducción)

Por Jana Sillmann, Timothy M. Lenton, Anders Levermann, Konrad Ott, Mike Hulme, François Benduhn y Joshua B. Horton

Publicado en Nature Climate Change, Vol 5, April 2015
Traducido por Oscar A. Escobar
Octubre 7, 2015 Florida USA - Gt

Las propuestas actuales de ingeniería climática no están próximas a abordar la naturaleza compleja y controversial de las ‘emergencias climáticas’ concebibles que resulten de las emisiones de gases de efecto invernadero no reducidas.


Seguir con el comportamiento habitual con respecto a las emisiones de gases de efecto invernadero aumentará la probabilidad de los cambios climáticos ‘peligrosos’. En respuesta a este riesgo, Crutzen1 argumentó en el 2006 que un mundo 5oC más cálido probablemente tendrá consecuencias catastróficas y que la única salida podría ser la ingeniería del clima de la Tierra mediante la inyección de aerosoles en la estratosfera. La posibilidad de una ‘emergencia climática’ en el futuro se ha utilizado posteriormente para justificar la investigación sobre la ingeniería climática2 -la modificación deliberada del clima de la Tierra. Con el tiempo, el encuadre de emergencia ha evolucionado hasta convertirse en un argumento central del por qué debemos considerar investigar técnicas de gestión de la radiación solar (SRM por sus siglas en inglés), que reducen la cantidad de luz absorbida en la superficie de la Tierra. Pero el caso de que si la SRM posiblemente pueda prevenir o contrarrestar una emergencia climática plantea la cuestión más fundamental de lo que en realidad una emergencia climática es.

Los puntos de inflexión

El pasar un punto de inflexión en el sistema de la Tierra a menudo se ha utilizado como un ejemplo de una emergencia climática potencial2. Se han identificado varios elementos de inflexión ‘políticamente relevantes’ que posiblemente podrían ser abatidos por las actividades antropogénicas en este siglo3. Entre ellos se encuentran la circulación termohalina del Atlántico, la capa de hielo de la Antártida Occidental, la selva amazónica y el monzón de África Occidental4. Pero si la intervención SRM en realidad podría prevenir estos elementos de inflexión, o contrarrestar la inflexión que estaba ya en marcha, depende de: (1) su previsibilidad, (2) la escala de tiempo de inflexión y (3) su reversibilidad. Una respuesta proactiva de ‘emergencia’ sólo es concebible si un punto de inflexión se puede pronosticar por adelantado de manera convincente. Aunque se han encontrado señales de alerta temprana para algunos puntos de inflexión4, los métodos no pronostican con precisión el momento de la inflexión, y sólo funcionan si un sistema es forzado lentamente en relación con la escala de tiempo interna de su dinámica 4-6. Bajo el cambio climático relativamente rápido, esto puede impedir que los sistemas ‘lentos’, como los de las capas de hielo, la circulación oceánica o los grandes biomas forestales den una señal de advertencia temprana fiable sobre una inflexión que se acerca. Esto restringe a la ingeniería climática para ser una respuesta reactiva a la inflexión que ya está en marcha.

Los elementos de inflexión 'lentos' como las capas de hielo7,8 o las selvas del Amazonas9,10 tienden a exhibir histéresis y un alto grado de irreversibilidad. También tienden a un retraso de forzamiento climático de tal manera que cuando se percibe la inflexión, su estado original puede haber perdido su estabilidad mucho tiempo atrás. Esto significa que es probable que sea necesaria la ingeniería climática excesiva - es decir, el exceso de enfriamiento del planeta - para recuperar su estado original (y aun así puede que no funcione). La acumulación constante de la consecuencias de la inflexión lenta tampoco es un detonante obvio para una respuesta 'de emergencia' rápida. En particular, la evidencia sugiere11 que la capa de hielo de la Antártida Occidental atravesó el punto de inflexión empujada por el calentamiento oceánico durante los últimos 20 años, aun así hasta el momento todavía no ha sido declarada una emergencia climática. Si lo fuera, no es probable que la SRM sea capaz de revertir la descarga de hielo de la Antártida Occidental.

Los elementos de inflexión ‘rápidos’ que podrían provocar una situación de ‘emergencia’, como un cambio abrupto en un monzón, generalmente están relacionados con los cambios regionales en el clima. Debido a que la SRM, mediante la inyección de aerosoles estratosféricos, por ejemplo, tiene efectos sobre una escala mucho mayor, no es una respuesta obvia a una emergencia regional y, debido a las respuestas hidrológicas espacialmente heterogéneas, puede suponer más una amenaza adicional que ofrecer un remedio12.

Por lo tanto, el potencial de la SRM para responder efectivamente a ‘emergencias’ de puntos de inflexión está muy restringido. Incluso si hubiera un caso en el que podría ser una respuesta lógica, existe un problema al final: las decisiones sobre la cantidad de SRM a implementar tendrían que basarse en experimentos hechos con los mismos modelos climáticos globales que en primer lugar fracasaron en predecir la ocurrencia del punto de inflexión. Los modelos por definición serían insuficientemente sensibles al forzamiento climático, y por lo tanto corren el riesgo de recomendar una intervención excesiva de SRM.

Los eventos extremos

Otra categoría de emergencias climáticas potenciales es la de las condiciones del tiempo y clima extremo13, por ejemplo las súper tormentas, las olas de calor, las sequías o inundaciones. Estos eventos extremos podrían afectar regiones enteras a lo largo de años a décadas, y su impacto puede extenderse a lo largo de las cadenas globales de suministros económicos14. La última década ha sido testigo de una serie de severas condiciones de tiempo extremas15, y de acuerdo con los escenarios más recientes del cambio climático en el futuro incluso son probables los fenómenos extremos más frecuentes e intensos16. Sin embargo, aún no queda claro si la disminución de la temperatura media global por SRM puede reducir el número e intensidad de los eventos extremos debido a los patrones regionales distintos asociados con los cambios de temperatura y precipitación17.

Las consecuencias devastadoras para la propiedad y las vidas humanas del Tifón Haiyan que golpeó el sudeste de Asia, y en particular a las Filipinas, a principios de noviembre del 2013.  Foto de IMAGEGALLERY2 / ALAMY

Incluso aún más, la atribución de los fenómenos meteorológicos extremos a causas físicas específicas es desafiante. La cuestión sobre si un evento extremo en particular es causado por la influencia de los seres humanos o se debe a la variabilidad

natural18 es fundamental para la percepción pública de la SRM como posible respuesta a una emergencia. Aunque ha habido avances en la detección y atribución de algunos eventos climáticos extremos19, para muchos tipos de eventos extremos seguirá siendo difícil distinguir entre la señal y el ruido (por ejemplo, las tormentas y las inundaciones), debido a las limitadas observaciones y la capacidad insuficiente de los modelos climáticos para simular estos eventos20. Por lo tanto, si la SRM se implementara en algún momento, los costos y el tiempo requeridos para demostrar más allá de toda duda razonable que la SRM previno y redujo la ocurrencia y magnitud de los eventos extremos, serían muy altos, si no imposibles. Por otro lado, si un determinado evento climático extremo de alto impacto ocurre después de una intervención de SRM, sería difícil de determinar si la SRM lo causó.

Las consecuencias de cualquier evento extremo, como el tifón Haiyan, el huracán Sandy, o la ola de calor de Rusia del 2010, pueden ser vistas como una emergencia en sí. Pero ningún caso único es razón suficiente para declarar una emergencia climática global, ya sea atribuido al cambio climático antropogénico o no. Es la interacción global de este tipo de eventos con factores socio-económicos y políticos, entre los elementos del poder y de la percepción, la que eventualmente pudiera determinar su designación como emergencias climáticas globales. En este contexto de considerable complejidad, las decisiones sobre la implementación de SRM sólo pueden hacerse dentro de un contexto mucho más amplio del que se puede diagnosticar por medio de las ciencias naturales por sí solas.

Emergencia socio-económica

Las dinámicas socio-económicas añaden una nueva dimensión de complejidad al problema de emergencias climáticas. Mientras que una emergencia climática puramente ambiental no podría ni siquiera tener efectos socioeconómicos detectables, un evento considerado como una emergencia climática socioeconómica podría basarse en muy pocas observaciones ambientales tangibles. Por ejemplo, a través de complejas cadenas globales de suministros, los efectos de los fenómenos meteorológicos locales extremos podrían extenderse rapidamente14 y tener impactos globales sobre variables socioeconómicas críticas tales como los precios de los alimentos, los precios de los productos básicos, los flujos del comercio y la migración. Una cascada de tales daños podría llevar a una situación de emergencia socio-económica más general. De hecho, la percepción de un solo evento extremo como una amenaza potencial para una región estratégica podría en sí conducir a una inestabilidad política considerable.

En este y cualquier sentido, una emergencia sólo puede ser 'declarada' en lugar de ser ‘descubierta’. El que un fenómeno dado sea considerado como una emergencia en última instancia se basa en los entendimientos sociales compartidos de lo que constituye una emergencia y cuando es apropiado y legítimo declarar una19. Las emergencias no son simplemente hechos puros, sino una combinación de hechos y valores, percepciones e intereses. Este carácter socio-político de una emergencia climática en última instancia conduce a una serie de cuestiones críticas21, como quien será afectado, a qué escala, y quién está autorizado para declarar la emergencia.

Encima de esta complicación, una pregunta científica fundamental sigue siendo: ¿puede la SRM contrarrestar la raíz climática de una emergencia socio-económica? La evidencia sugiere que no, ya que es difícil imaginar cómo la SRM podría utilizarse eficazmente para hacer frente a, por ejemplo, las interrupciones en las cadenas globales de suministros o los brotes de descontento social. En cambio, las intervenciones de SRM es probable que resulten en cambios en los patrones de clima regional22, y éstas en sí mismas conllevarán implicaciones socio-económicas y políticas desde regionales hasta mundiales. Aún más, las señales de alerta temprana para estos puntos de inflexión social son aún más difíciles de determinar23.

Cuestiones éticas y políticas

Puede que no sea posible reconocer una emergencia climática antes de que tome la forma de una emergencia socio-económica y política declarada, para las cuales la SRM parece ser obviamente no-adecuada como remedio. Debido a que las emergencias son combinaciones de hechos y valores, pueden ser explotadas por estrategias políticas. Pueden también, al igual que los escándalos, ser provocadas por los medios de comunicación o por los políticos. La declaración de una situación de emergencia es en última instancia un acto político, y por lo tanto, inevitablemente, será utilizada con fines políticos.

Por definición, declarar una emergencia invoca un estado de excepción que conlleva muchos riesgos inherentes24: la suspensión de la gobernabilidad normal, el uso de la retórica coercitiva, las llamadas a tomar ‘medidas desesperadas', pensamiento y deliberación sin profundidad, e incluso la militarización. Por definición, las situaciones de emergencia son extraordinarias y excepcionales. Declarar una emergencia se convierte en un acto de alto significación moral y político, ya que sustituye el marco de la política ordinaria con uno de política extraordinaria25. En los casos de emergencias humanitarias, por ejemplo, los ejércitos extranjeros pueden ser autorizados a operar dentro del territorio de un país. En los casos de las enfermedades epidémicas, las libertades civiles pueden ser restringidas. Si estas violaciones potenciales de los principios del derecho internacional han de ser controladas, entonces tenemos que evitar declaraciones casuales de emergencias climáticas, incluso si son con la mejor de las intenciones. Además, si la SRM se concibe y se declara como un ataque preventivo contra futuras emergencias putativas, la analogía con la guerra preventiva es difícil de evitar. La narrativa de la emergencia climática como un argumento a favor de la implementación de SRM, por tanto, debe ser constantemente analizada, sobre todo cuando se declara que tiene fin científico. Existen muchos ejemplos trágicos donde la política normal se ha suspendido en nombre de la ciencia y la ‘evidencia objetiva’.

No es rescate de emergencia

El manejo de la radiación solar puede permitir el control de una de las características del sistema climático, por ejemplo, la temperatura media global. Al mismo tiempo cambia muchas otras características del sistema. Aunque una clase específica de eventos climáticos extremos podría potencialmente reducirse con la SRM, no queda completamente claro si la SRM aumenta o disminuye las otras categorías de fenómenos meteorológicos extremos, tales como los relacionados con la dinámica de la corriente en chorro (jet-stream) o los sistemas monzónicos. En la actualidad, nuestros modelos y técnicas son insuficientes para predecir los puntos de inflexión de los subsistemas del clima, y ​​estos sistemas son lo suficientemente complejos como para evitar la reparación-inducida por el hombre después de producirse la inflexión. En consecuencia, uno puede preguntarse si es siquiera posible prevenir una emergencia climática mediante la SRM, a menos de que sea declarada de forma preventiva basándose únicamente en las emisiones de gases de efecto invernadero no mitigadas. En este caso, se tendrían que asumir una cantidad sin precedentes de riesgos sin saber en realidad que situaciones de emergencia serían evitadas o incluso provocadas.

El peligro de declarar una emergencia climática se agrava aún más si tenemos en cuenta los intereses políticos en juego. Las emergencias de ninguna manera son simples sucesos geofísicos, sino más bien el resultado de las interacciones altamente complejas entre el medio ambiente natural, los intereses políticos y las normas sociales. En el contexto de la considerable incertidumbre científica -y por lo tanto, las múltiples interpretaciones posibles de resultados científicos y argumentos- las emergencias climáticas serán declaradas por motivos principalmente políticos. Esta interconexión entre la incertidumbre científica y el oportunismo político debe ser una advertencia contra la implementación de la SRM como una medida de emergencia climática, una conclusión a la que hemos llegado en base a argumentos científicos sólidos, la buena gobernanza y principios éticos.

Jana Sillmann 1*, Timothy M. Lenton2 ,  Anders Levermann3,4 , Konrad Ott5 , Mike Hulme6 , François Benduhn7  and Joshua B. Horton8 are at the 1Center for International Climate and Environmental research — Oslo, Pb. 1129 Blindern, 0318 Oslo, Norway. 2Earth System Science, College of Life and Environmental Sciences, University of Exeter, Laver Building (Level 7), North Parks Road, Exeter EX4 4QE, UK. 3Potsdam Institute for Climate Impact Research, Telegraphenberg A3, 14473 Potsdam, Germany. 4Institute for Physics and Astronomy, Potsdam University, Campus Golm, Haus 28, Karl-Liebknecht-Strasse 24/25, 14476 Potsdam-Golm, Germany. 5Faculty of Arts and Humanities, Kiel University, Leibnizstrasse 6, 24118 Kiel, Germany. 6Department of Geography, King’s College London, Strand, London WC2R 2LS, UK. 7Institute for Advanced Sustainability Studies, Berliner Strasse 130, 14467 Potsdam, Germany. 8Harvard Kennedy School, 79 John F. Kennedy Street, Box 117, Cambridge, Massachusetts 02138, USA

*e-mail:  jana.sillmann@cicero.oslo.no

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Reconocimientos (sin traducir)

The ground for this Commentary was laid during a session on ‘Climate emergency: Science, framing, and politics’, which was organized by J.S., F.B. and J.B.H. as part of the Climate Engineering Conference 2014 in Berlin (http://www.ce-conference.org). e authors thank all the speakers for their presentations and discussion. T.M.L. and A.L. were supported by the European Union Seventh Framework programme FP7/2007-2013 under grant agreement no. 603864 (HELIX). T.M.L. is further supported by a Royal Society Wolfson Research Merit Award.
Author contributions
J.S. initiated and structured this Commentary. All authors contributed to the content and writing.

Extraído Septiembre 30, 2015 de Academia.edu vía Mike Hulme
Climate emergencies do not justify engineering the climate
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